Lek med uppkopplade saker

iot_logo_square

Sedan ett par år så driver jag IoT Stockholm, en meetupgrupp för alla intresserade av Internet of Things. Vi är nu snart 1500 medlemmar som träffas runt en gång i månaden för att lyssna på presentationer om olika aspekter av uppkopplade produkter.

För två år sedan så hade vi första träffen på Ziggys kontor och nu är det dags att vara här igen. Temat är lek och uppkopplade produkter och vi har som vanligt ett knippe intressanta talare som jag tänkte presentera här.

Jag träffade Matas Petrikas och några av de andra som jobbar på Vai Kai när jag var i Berlin på IoT-konferensen Thingscon för några veckor sedan. De jobbar intensivt med att ta fram en prototyp för en uppkopplad leksak som de kommer dra igång en  crowdfundingkampanj kring i juni. Jag fick se en mängd iterationer över den fysiska formen och höra lite om hur det digitala beteendet ska fungera, och jag ser fram emot att höra mer om det på tisdag.

Tom Evans som ligger bakom BleepBleeps har ett tilltalande angreppssätt för att skapa nya produkter. Han har designat en rad färgglada karaktärer för familjer, utan att ta hänsyn till om tekniken för att producera alla finns ännu. Till den första; Tony Tempa, en termometer för barn, släppte han ritningar för skalet och elektroniken fritt, och nummer två i serien, rörelselarmet Sammy Screamer, har precis levererats efter en framgångsrik Kickstarter-kapanj. Sammy kan hängas på en barnvagn för att skicka en push-notis när barnet i den vaknat eller fästas på en dörr som inte ska öppnas. Tom är en skicklig designer och kommunikatör så det finns ett tydligt fokus på användningen av och utseendet på produkterna.

Utöver dessa två så kommer Hanna Marklund från LeeLuu Nightlights att prata om deras arbete både med att utveckla och marknadsföra en helt ny typ av interaktiv textil och om den uppkopplade nattlampa för barn som använder det nya materialet. Hanna har varit med på en tidigare träff och det ska bli intressant att höra vad som hänt sedan sist!

Jag hoppas vi ses på Ziggys kontor på tisdag! Mer info och anmälan här.

Om du vill prata med mig om IoT Stockholm eller om hur vi på Ziggy jobbar med att ta fram uppkopplade produkter så är det bara att du hör av dig till mig på anders.mellbratt@helloziggy.com.

Historien om speldesignern som misslyckades och lyckades två gånger om

Stewart Butterfield. Foto: Wikimedia commons

Stewart Butterfield är antagligen världen sämsta speldesigner. Två gånger har han försökt bygga spel som kostat miljoner dollar att utveckla men som aldrig blivit kommersiella framgångar. Ändå har han blivit miljonär varje gång!

Du känner antagligen inte till Stewart Butterfield men du är definitivt bekant med ett bolag han var med om att bygga, bildtjänsten Flickr. Flickr skapade rubriker när det såldes till Yahoo 2005 för 35 miljoner dollar bara ett år efter den lanserades. Vad få vet är att Flickr var resultatet efter ett desperat försök att komma på en affärsidé efter att Stewart misslyckats med spelet Game Neverending. Spelet var ett webbaserat multiplayer spel vars pengar för utveckling var nästan slut när Stewart och hans kollegor insåg att det aldrig skulle bli en framgång.

Under en feberdröm Stewart hade efter att blivit matförgiftad såg han framför sig en version av det som skulle bli Flickr. En funktion i spelet man utvecklat tidigare gjorde det möjligt för spelarna att dela med sig av foton som låg i en skolåda. Han och hans team kunde bygga en bildtjänst på delar av spelkoden och på förhållandevis kort tid kunde man lansera Flickr. Stewart och hans kollegor hade gjort en så kallad pivot och skapat internethistoria.

Efter att jobbat ett par år på Yahoo efter uppköpet av Flickr beslöt sig Stewart att det var dags att realisera drömmarna om att utveckla spel igen. 2009 lyckades han dra in 17 miljoner dollar i riskkapital för sitt nya spel Glitch. Med så mycket pengar kunde han anställa de bästa talangerna men efter ett par år befann han sig i samma situation som han gjort nästan ett decennium tidigare. Han hade utvecklat ett spel som inte lyckades tilltala massorna och 2012 var han tvungen att säga upp stora delar av personalen och försöka komma på vad man borde bygga istället.

Under arbetet med Glitch hade man använt sig av IRC för den interna kommunikationen. Man hade lagt till extra funktionalitet och nästan ingen använde sig av internmejlen för kommunikation. Resultatet blev Slack, en kommunikationsplattform för företag. Idag är Slack en hyllad produkt med viral tillväxt och framtiden ser återigen ljus ut.

Flickr och Slack är således resultatet av två misslyckade försök att utveckla spel. Jag tror att det gömmer sig frön till framgång i många misslyckade projekt men det gäller att kunna våga tänka om och kasta bort sina tidigare övertygelser. Ibland har man rätt lösning men för fel problem.

 

 

14 lärdomar från svenska entreprenörer

Svenska internetentreprenörer. Martin Källström, Bonnie Roupé, Ted Valentin, Jeanette Holm, Anna Omstedt Lindgren.

Svenska internetentreprenörer. Martin Källström, Bonnie Roupé, Ted Valentin, Jeanette Holm, Anna Omstedt Lindgren.

Sedan i höstas gör jag en podcast på fritiden där jag intervjuar svenska entreprenörer och personer på och kring startups. Det fascinerande med det är inte bara deras historier om livet och deras olika bolag. Det som slår mig är att jag lär mig otroligt mycket av dem. Jag kommer på mig själv med att citera dem lite titt som tätt när jag pratar digital utveckling och bolagsbyggande med andra personer.

Här är några av mina lärdomar efter ett halvår med podd.

1. Testa på rätt målgrupp
Björn Jeffery, grundare av spelbolaget Toca Boca, slogs av hur usla han tyckte de flesta barnspelen på iPad var.

”Har de ens testat de här på barn? Det är som att de gjort spel som vi vuxna tror att barn skulle gilla”.

Spelmekanismer, och vad som är roligt i ett spel, det skiljer rätt mycket mellan förskolebarn och vuxna, konstaterade han.

2. Prova allt, det är omöjligt att veta vad det är som får det att hända
”Ska ni misslyckas, då ska ni göra det rejält”, sade Toca Bocas styrelseordförande Casten Almqvist när försäljningen trots flera försök vägrade ta fart. Då släppte de sitt bästa spel helt gratis – och boom! – succén var ett faktum.

3. Välj rätt investerare
Nöj dig inte med att hitta någon som vill ge dig pengar. Har investerarna och grundarna inte samma eller åtminstone väldigt lika visioner med bolaget, då är det svårt att få det att funka, då kommer ni dra åt olika håll. Det insåg Mattias Swenson, grundare av bloggportalen Bloglovin, efter att ha haft både Wyatt (gamla Bilddagboken) och Nyheter24-gruppen som ägare, innan de flyttade till USA.

4. Lär dig kommunicera – även med de som inte fungerar som du
Även om du vet exakt vad visionen är för ditt bolag, din produkt, är det inte säkert att dina medarbetare hänger med dig, framför allt inte om du är en person som tänker snabbt och går snabbt från ord till handling. Lär dig stanna upp och se till att du har med dig medarbetarna, berättade Louise Eriksson, grundare av Vint. Då slipper du också göra allt själv.

5. Gör det enkelt för dig
Go for the easy win, sade Anton Johansson, grundare av Osom och Alltid. När han bygger på produkt så ska det inte ta mer än 3 veckor att få ut något som ska kunna testas av riktiga användare. Gör man det svårare än så så gör man för mycket på en gång. Iterativ utveckling i praktiken.

6. Gerillamarknadsföring fungerar
Det är kanske inte så snyggt, inte så vackert, till och med rätt pinsamt så här i efterhand. Men det funkade för Mikael Pawlo och MrGreen. Och när marknadsbudgeten är nära på noll finns inte så mycket att välja på.

7. Våga nätverka
Utnyttja det faktum att du är ung, och ring och fråga om råd, be om ett möte, en kaffe. Eller mentorskap. De flesta seniora personer blir smickrade av det, sa Camilla Ljunggren, grundare av Pluring. Men sätt upp ett konkret schema för mentorsmötena, så mentorn vet exakt hur mycket hen ska ställa upp med. En timme i månaden räcker långt.

8. Rekrytera rätt
”Det är lätt att lära folk saker, men det är svårt att ändra deras grundvärderingar”, sade Jeannette Holm, grundare av Nanny Nu. Därför lägger de mycket tid på att hitta rätt personer när de anställer. Arbetet med företagskulturen börjar redan där.

9. Våga tro på dina idéer. Jobba hårt för dem
Något som förenar många entreprenörer är den där envisheten gränsande till galenskap. Bonnie Roupé, grundare av Bonzun, pratade om idéer som vägrar försvinna, och fascinationen i att göra saker som man inte vet att man klara av. Att på något sätt våga spränga sina gränser, testa helt nya saker, för att utveckla sig själv. Som att segla över Atlanten när man aldrig seglat förut. Eller starta ett Vårdguiden i Kina när man inte kan ett ord kinesiska eller ens varit där.

10. Var metodisk. Välj rätt
Det som slog mig när jag intervjuade Martin Källström, grundare av Narrative, är hur lugn och metodisk han är i allt han gör. Utvärderar idéer efter givna mallar. Sorterar, strukturerar.

”Satsa inte på den första idén du får, utan utvärdera dem noga. Du ska ju jobba med den i många år, så det är viktigt att du trivs med den.”

11. Investera i intressanta bolag
Henrik Torstensson, vd på Lifesum, har en intressant syn på att investera i startups. Han ser det som en möjlighet att få intryck och lära av andra.

”I stället för att ta en MBA för 100 000.”

12. Inse att du och dina investerare har olika perspektiv
När Anna Omstedt Lindgren var på väg att kasta in handduken för Tasteline efter några år, när försäljningen inte tog fart, då insåg hon att investerarna, hennes styrelseordförande, egentligen inte brydde sig så mycket.

”Det var så uppenbart att det bara var en investering för dem. För mig var det ju mitt liv”.

Som tur var ändrade hon sig, kämpade på, och några månader senare visade bolaget svarta siffror.

13. Se möjligheterna

En historia som fastnat hos mig är från boken The Luck Factor, som Kristofer Björkman, grundare av MyNewsdesk och Outdoormap berättade. Den går ut på att människor som säger att de har tur, de är mer uppmärksamma, mer lyhörda för saker i deras omgivning, som kan ge dem något, chanser att få något, att få göra en affär eller så. Att vara entreprenör handlar mycket om att se möjligheter och våga hoppa på dem när de kommer. Det gäller för livet i allmänhet också. Såklart.

14. Gör det du gillar – då blir du bra på det
Jag var länge rätt kritisk till Ted Valentin och hans enmans-entreprenörsskap. Jag menade att han borde kunna skapa saker som är mycket större än, om man vågade satsa lite större. Men efter intervjun med honom insåg jag att han verkligen drivs av att få designa, bygga och marknadsföra sina sajter själv, han ser det som sitt hantverk. Han vill inte vara vd eller driva ett bolag. I grunden måste man göra det man tycker om. Annars är det otroligt svårt att ha ork att lägga all den tid som det ända tar att bygga en tjänst, en produkt eller ett bolag.

Vilka är dina största insikter och lärdomar av entreprenörsskap? Bidra gärna med dina tankar i kommentarerna.