Isaac Asimovs råd: Kreativitet kräver avskildhet

Isaac Asimov
Isaac Asimov

Väggmålning föreställande Isaac Asimov i Chile. Foto: Museo de Arte Callejero

MIT Technology Review publicerade nyligen en tidigare okänd text av science fiction-författaren Isaac Asimov. Han skrev den innan han hoppade av ett statligt utvecklingsuppdrag för att han inte ville hindras i sitt skapande på grund av att han kände till militära hemligheter.

I texten beskriver Isaac Asimov hur en statlig verksamhet skulle kunna skapa en grund för smarta människor att få nya idéer tillsammans. Hur skulle de kunna bli så kreativa som möjligt?

Den viktigaste slutsatsen han drar i sin artikel är att kreativa människor bara kan vara riktigt kreativa på egen hand. Ingen kreativ person vill visa upp alla misstag och felaktiga idéer som har lett fram till slutresultatet.

Först konstaterar Isaac Asimov att det oftast är omöjligt att spåra källan till en unik idé eftersom inte ens de som får idén själva vet varifrån den kom. Men han konstaterar att det finns åtminstone ett fall där två personer i princip samtidigt fick samma idé samtidigt. Det var när Charles Darwin och Alfred Wallace parallellt utvecklade teorin om naturligt urval. De hade både mycket gemensamt, de hade rest ut i världen och undersökt växter och djur och sett hur de skiljde sig åt på olika platser. Men ingen av dem lyckades kombinera sina olika iakttagelser förrän de läste Thomas Robert Malthus essä An Essay on the Principle of Population.

Det här menade Isaac Asimov lär oss att unika idéer kräver inte bara personer som är väldigt kunniga inom sitt område utan också att de har förmågan att göra kopplingar mellan två, eller fler, saker som ingen tidigare har kombinerat.

Hur går vi då vidare när vi har den här bakgrunden?

Isaac Asimov menade att det krävs isolering för att vara kreativ. Så han sågar rakt av tanken på kreativa spånmöten. I stället ska den tiden användas till faktamöten. Möten där max fem personer samlas för att dela med sig av den kunskap de har till de andra i gruppen så att de kan jobba vidare med att generera idéer på egen hand.

Faktamötena ska inte heller ske i ett instängt konferensrum utan det ska vara en informellt sammanhang. Kanske hemma hos någon av deltagarna eller ute på en restaurang.

Här på Ziggy har vi utan att veta om det följt en del av Isaac Asimovs råd. I början av många projekt samlas större delen av kontoret, alltså både de som ska jobba med projektet och de som jobbar i andra projekt just då, för en enkel fika vid vårt långa köksbord. På den här fikastunden presenterar en person det nya projektet och lite om de problem som vi ska försöka lösa. Sedan får alla en chans att delta med sin kunskap och berätta om erfarenheter från andra projekt eller saker man har snappat upp i andra sammanhang. Den här informationen tar sedan designern, strategen eller vem det nu är som dragit ihop fikat och använder i sitt inledande brainstormingarbete, som då sker på egen hand.

Läs hela texten hos MIT Technology Review.

Snygga detaljer på webben: Hemnets nya ipad-app

01 Hemnet karta cirkel filtrering flagga

Nyligen lanserade Hemnet.se en helt ny app för iPhone och iPad, utvecklad internt. Jag tog mig en titt på appen och hittade flera snygga och smarta detaljer.

Nedanstående skärmdump innehåller det mesta jag gillar med appen. Det visar hur enkelt det är att markera områden man vill söka bostad i (jag har valt den delen av Hornstull som ligger närmast vårt kontor), flaggorna som ger överskådlig information om varje bostad och hur man ändrar information som visas. Vi kan också se att Hemnet använder Apples inbyggda kartor i appen (det syns ännu bättre i en annan skärmdump längre ner på sidan). Dessutom syns notiserna som pekar ut olika funktioner för användaren första gången man använder appen. Smart och hjälpsamt.

Hemnet-karta med cirkel, filtrering och flaggor

Om du hellre söker på gata, stad eller område utan att rita funkar det naturligtvis också. De här båda skärmdumparna visar hur Hemnet lyckas ge användaren många valmöjligheter utan att det blir oöverskådligt.

Hemnet-sökning

Hemnet-sökning

Personligen föredrar jag att lista bostäderna i träfflistan baserat på pris per kvadratmeter. Det, och mycket mycket mer, finns med i listan över filtreringsmöjligheter. Det är sammanlagt två scrollar med olika filter. Klicka bara på ”Fler alternativ” så visas alla alternativen.

Filtrering av en sökning på Hemnet

Om något ska få svenska iPad-användare att börja använda Apples egen kartapp är det nog Hemnet, dels naturligtvis eftersom det är så många som använder Hemnet-appen, men också för att det är så snyggt.

Hemnet använder Apples kartor i appen

Någon jag däremot inte gillar är att lösenordet syns i klartext när man loggar in, om man inte aktivt väljer att klicka på Dölj. Och eftersom standard över allt annars är att lösenordet inte syns när man skriver in det tycker jag att det är en rätt dålig säkerhetsdetalj.

Lösenordet visas i klartext när man skriver in det om man inte klickar på Dölj

Kanske något att inspireras av nästa gång ni funderar på att göra om er sajt?

6 tips till Csports och alla andra playtjänster

C Sports

Ni som läst mig förut vet att jag har en fäbless för fotboll och har tittat en del på sådan i olika digitala tjänster. I går lördag var det så dags igen, toppmöte i spanska ligan, El Clasico, mellan Real Madrid och Barcelona.  För oss fotbollsnördar betyder det inköp hos Csports, som äger rättigheterna till spanska ligan.

Sedan typ 2007 har jag varit, och är fortfarande alltsomoftast kund hos Csports, Viaplay/Viasat, TV4, Eurosport med flera. Jag har bråkat med Viasats socialamedieransvarige på Twitter när deras Champions League-sändningar inte funkade på Mac. Alls.  Jag har mejlat TV4 när jag fått två förstahalvlekar i sändningen i stället en första och en andra halvlek. De flesta tjänsterna har över åren utvecklats enormt och blivit mycket bättre. Viaplay kanske är nummer ett i kundupplevelse idag, bland sportaktörerna, men även TV4 har blivit otroligt mycket bättre.

Därför förvånas jag så över att Csports fortfarande är en så dålig tjänst. De har till och med redesignat den, rent grafiskt, men fortfarande kvarstår nästan alla jobbiga problem. Den största förbättringen som jag sett den är att man nu kan använda Google Chrome på Mac, som är min favoritbrowser. Men alla andra problem kvarstår. Och efter fyra, fem år, så känns det lite tröstlöst.

Därför publicerade jag några tips till Csports på Twitter.

Detta hör förbryllat mig i många år. Men igår fick jag svaret på Twitter.


Jag dubbelkollade detta, och det visar dig stämma. Som kund hos Csports och TV4 Play har jag alltså samma lösenord på båda tjänsterna, fast utan att veta om det. Så varje gång jag ska logga in på CSports och inte kommer in, så beror det på att jag bytt lösenord på TV4 Play. Och nästa gång jag ska logga in på TV4 Play så går det inte heller, eftersom jag bytt lösenord på CSports. En oändlig ond cirkel som alltså pågått i typ fem år för mig. Utan att någon hos vare sig TV4 eller Csports har kommunicera detta.


Inget stort fel, men bidrar till massa onödig irritation och krångel.


Kanske lite överkurs, men man blir så snabbt bortskämd, när både Netflix, SVT Play och Viaplay har det. Men det skulle verkligen lyfta tjänsten.


Jag har som sagt köpt matcher av Csports i minst fem år. Ändå får jag det här välkomstmejlet, efter mitt matchköp, som bara bevisar att Csports inte har någon som helst koll på mig eller hur mycket pengar jag gett dem över åren.

”Nu är du bara ett par klick bort ifrån Sveriges och världens hetaste livesport online. Vi hoppas och tror att du blir riktigt nöjd med ditt köp.”

Tänk om ni bara hade sagt ”Välkommen tillbaka!” i stället, så mycket trevligare det hade känts.

Den här är lite mer tricky, men många andra aktörer har lyckats lösa det, så det borde gå.

Och så mitt bonustips:

6. Gör användningstester och djupintervjuer med användare
Då kommer ni får reda på allt det här och lite till. Och få bra input till ert utvecklingsarbete. Då behöver det inte ta fem år att lösa sånt här. Vi på Ziggy hjälper gärna till.

Google vill hjälpa dig hantera e-postfloden

Inbox by Gmail - the inbox that works for you

Google har släppt en ny e-postapp som gör om din inkorg till en kombinerad mejllåda, kalender och att göra-lista.

Så här presenterar de själva Inbox.

Inbox funkar bara med ”vanliga” Gmail-konton, inte med Google Apps-konton.

Linus Larsson på Internetworld har testat. Så här skriver han bland annat:

”Däremot bygger Inbox på en mycket klok insikt om e-post: Vår mejl är i dag bara delvis ett kommunikationsverktyg. Den är lika mycket ett privat notifikationscenter, platsen för biljettbokningar, beställningsbekräftelser och pingar från sociala nätverk. Sådant måste sorteras, och få gör det lika bra som Google.”

Som vanligt, höll jag på att säga, krävs det en inbjudan för att kunna använda den (vem minns inte hur bra det gick för Google Wave efter det inbjudningskaoset?).

The untold origins of 6 common computer icons

Icon_orign_mast

Origin graphic

Sometimes the simplest tasks of everyday life are performed with the instant recognition of an icon.  A Simple visual metaphor that helps us share music, find spots on a map or remotely message your boss while you work from your favorite café/home. But how exactly did some of the more common yet abstract icons on our computers come to be? If our brains use metaphor to bring familiarity and understanding to our surroundings, someone must have put effort into designing this visual language; right?

Well, after a little digging, I found some answers. Although, some are debatable.

Power

power icon
This symbol evolved from the on and off labels used on the interface of early analog control boards. Engineers used binary code to indicate whether a switch was supplying full power (1) or disconnecting a device from its power source (0).  Eventually the 1 and 0 merged into a unified symbol that could be placed on a single toggle button.

Command

command icon
The infamous Apple command key. Created by Susan Kare under direction of Andy Hertzfeld, a key member of the Macintosh development team in the 80s. In trying to figure out how to translate menu commands on to a keyboard they initially came up with the “apple button.” This button could reference specific actions when pressed in conjunction with other keys. However, Steve Jobs refused to use an apple icon on the button stating, “There are too many Apples on the screen! It’s ridiculous! We’re taking the Apple logo in vain. We’ve got to stop doing that!” A quick redesign ensued and after scanning through an international symbol dictionary Susan came across the Gorgon loop; the floral symbol that indicates an attraction or point of interest in Sweden. And the fun thing is that that sign is based on Borgholm castle.

Bluetooth

Origin graphic
You can thank the Danish King Harald Blatand for inspiring this icon. His initials make up this popular symbol by combining the old Danish runes of H and B. Legend has it that he loved blueberries and one of his teeth were permanently stained blue but he’s mostly known for uniting warring factions in Scandinavia – just like Bluetooth allows various devices to integrate with each other.

At

at icon
Depending on where you live you might know it by a different name. The elephant’s trunk-a (Swedish), the monkey’s tail (German), little mouse (Chinese) or the worm (Hungarian). It was used by computer programmer Raymond Tomlinson in the early seventies to send the first electronic message. He wanted a unique character that could separate a user’s name from their location on a network. For him the “at” symbol was an obvious choice since it was unlikely to appear in anyone’s name and it indicated that the recipient is sitting “at” this specific computer.

But the symbol existed long before emails started swarming your inbox. Some linguists site its appearance in the 6th century as a way for Latin scribes to simplify the word “ad” meaning “at” or “toward” that was not easily confused with AD (Anno Domini). Others claim it emerged in the 18th century as a commerce symbol used to indicate price per unit, as in 1kg of bacon @ 50 :-

USB

usb icon
Neptune’s trident was the inspiration for this common icon. The different shapes at the tips of each prong represent the different devices that can be attached with this standard.

Play

play icon
Granted, this one was around way before Winamp or the classic Windows Media Player but, as a music geek, I found its not-so-definitive origin interesting. It’s thought to have first appeared in the 60s on reel-to-reel tape decks as a tape transport symbol. The direction of the arrow told the operator which direction the tape was moving

8 råd för att bli stor på Instagram

Star Wars-konst i Liljeholmen
Star Wars-konst i Liljeholmen

Bilden jag har fått flest Likes för på Instagram innehåller Star Wars-konst på en gångbro i Liljeholmen. Gatukonst, populärkultur, engelsk bildtext och relevanta etiketter.

Instagram har funnits ett tag nu och dess popularitet går lite upp och ner men håller sig på en förhållandevis hög nivå. Som vanligt är det kändisarna som får flest följare. Så hur ska du göra för att inte stå och stampa i ensamhet?

1. Publicera regelbundet. Minst fem gånger i veckan.
2. Håll koll på vilka etiketter som är aktuella inom ditt område. Kolla vad andra använder.
3. Försök att se till att bilderna du publicerar håller någon form av kreativ höjd. Tänk igenom kompositionen, tryck inte bara av bilden rakt på.

Det där är någon slags grundnivå. Nästa nivå då?

4. Följ andra personer på Instagram (det behöver inte vara de som följer dig). Vilka tycker du tar bra bilder och inspirerar dig? Följ dem och lär dig av dem.
5. Genom att kommentera andras bilder och delta i samtalet skapar du relationer med andra som använder Instagram.
6. Delta i utmaningar, som Exploring the Earth.

Vill du nå riktigt långt?

7. Ha en genomtänkt idé. Kombinera visuell och textbaserad storytelling, som Humans of New York.
8. Tänk på att Instagram är en global plattform. Men våga också vara superlokal eller nischad om du gillar det. Att vara supernischad på en global arena kan bli hur stort som helst.

Som du märker finns det inga enkla recept. Det är bara hårt arbete och en hel del tur som gäller.