Lek med uppkopplade saker

iot_logo_square

Sedan ett par år så driver jag IoT Stockholm, en meetupgrupp för alla intresserade av Internet of Things. Vi är nu snart 1500 medlemmar som träffas runt en gång i månaden för att lyssna på presentationer om olika aspekter av uppkopplade produkter.

För två år sedan så hade vi första träffen på Ziggys kontor och nu är det dags att vara här igen. Temat är lek och uppkopplade produkter och vi har som vanligt ett knippe intressanta talare som jag tänkte presentera här.

Jag träffade Matas Petrikas och några av de andra som jobbar på Vai Kai när jag var i Berlin på IoT-konferensen Thingscon för några veckor sedan. De jobbar intensivt med att ta fram en prototyp för en uppkopplad leksak som de kommer dra igång en  crowdfundingkampanj kring i juni. Jag fick se en mängd iterationer över den fysiska formen och höra lite om hur det digitala beteendet ska fungera, och jag ser fram emot att höra mer om det på tisdag.

Tom Evans som ligger bakom BleepBleeps har ett tilltalande angreppssätt för att skapa nya produkter. Han har designat en rad färgglada karaktärer för familjer, utan att ta hänsyn till om tekniken för att producera alla finns ännu. Till den första; Tony Tempa, en termometer för barn, släppte han ritningar för skalet och elektroniken fritt, och nummer två i serien, rörelselarmet Sammy Screamer, har precis levererats efter en framgångsrik Kickstarter-kapanj. Sammy kan hängas på en barnvagn för att skicka en push-notis när barnet i den vaknat eller fästas på en dörr som inte ska öppnas. Tom är en skicklig designer och kommunikatör så det finns ett tydligt fokus på användningen av och utseendet på produkterna.

Utöver dessa två så kommer Hanna Marklund från LeeLuu Nightlights att prata om deras arbete både med att utveckla och marknadsföra en helt ny typ av interaktiv textil och om den uppkopplade nattlampa för barn som använder det nya materialet. Hanna har varit med på en tidigare träff och det ska bli intressant att höra vad som hänt sedan sist!

Jag hoppas vi ses på Ziggys kontor på tisdag! Mer info och anmälan här.

Om du vill prata med mig om IoT Stockholm eller om hur vi på Ziggy jobbar med att ta fram uppkopplade produkter så är det bara att du hör av dig till mig på anders.mellbratt@helloziggy.com.

Idéer är sköra ting – såga dem inte för snabbt

Vissa människor kommer på idéer lättare än andra. Men något som alla kan är att kritisera idéer. Jag själv är inget undantag men jag har lärt mig med åren att hålla inne med invändningar när jag hör en ny idé.

Det finns två anledningar till det. Dels är idéer, som Tom Peters säger, oerhört sköra ting:

”An idea is a fragile thing. Turning it off is much easier than keeping it lit. Ideas shine because somebody had them and somebody helped them and nobody turned them off.”

Den andra anledningen till att hålla inne med kritiken är att potentialen i en idé är väldigt svår att uppskatta. På Quora finns en bra tråd med titeln ”Vilka löjliga idéer blev till riktiga startups?”

I ett av svaren i frågetråden listas ett antal framgångsrika startups som Facebook, Dropbox, Twitter och Tesla som alla egentligen går att beskriva som ganska dåliga idéer. Men saken är den att  idéer som låter uppenbart bra från början antagligen inte är så bra eftersom de är just uppenbara. Det är därför de mindre uppenbart bra idéerna kan bli riktigt stora eftersom de redan ratats av andra.

Paul Graham som grundade acceleratorn YCombinator berättade att entreprenören Peter Thiel en gång höll ett föredrag där han ritade två cirklar belägna från varandra så de hade ett litet gemensamt överlappande område. Den ena cirkeln representerade mängden dåliga idéer och den andra cirkeln representerade mängden bra idéer. Området där de överlappade varandra representerade de bra idéer som framstod som dåliga.

Så, var försiktig med att såga idéer, speciellt de dåliga!

Några uppkopplade produkter för din vardag

Bleep Bleeps

Först ut är en familj av uppkopplade produkter för familjer med barn

 

 

 

Sammy Screamer är den andra produkten i en serie uppkopplade produkter från Bleep Bleeps. Deras skapare Tom Evans har en bakgrund som grafisk designer, men saknade produkter som kunde hjälpa honom i rollen som förälder. När hans dotter var sjuk och han inte visste innebörden av siffrorna på termometern, så skissade han ut en serie uppkopplade produkter som skulle ge honom superkrafter som förälder.

 

Den första i serien blev då Tony Tempa, en prototyp av en termometer. Den kan man löda och koppla ihop själv efter Toms instruktioner, och köpa ett 3D-utskrivet skal till.

Nu är Sammy Screamer tillgänglig via deras sajt. Sammy är ett larm som man kopplar till sin mobiltelefon, och som kan fästas på barnvagnen, nycklarna eller något annat i eller utanför hemmet. Det larmar sedan om Sammy rör på sig, eller om avståndet mellan telefonen och Sammy överstiger den gräns man ställt in.

 

 

Genvägsknappen Flic

Den andra produkten jag vill berätta om är den uppkopplade knappen Flic, skapad av Stockholms-startupen Shortcut Labs. Det är en knapp som fungerar som en fysisk genväg till en specifik funktion i din mobiltelefon. En kan till exempel använda den i bilen, för att starta navigationsappen med hemmet som mål, hemma kan du använda flera knappar för att starta uppspelning av olika spellistor i musikappen eller sätta en på cykeln som startar och stoppar Runkeeper eller Strava.

Här är video från senaste träffen med meetup-gruppen IoT Stockholm där Joacim Westlund på Shortcut Labs presenterar produkten.

Det här måste Twitter göra med dollarmiljarden

Dagens snackis i internetvärlden är utan tvekan Twitters börsintroduktion. I går kväll blev dokumenten som Twitter skickat in till börsen offentliga, och med dem en massa information om hur bolaget går.

I korthet ska Twitter ta in 1 miljard dollar i en nyemission. Tjänsten har 218 miljoner aktiva användare, räknat per månad. Intäkerna var 254 miljoner dollar första halvåret i år, mer än en dubblering från samma tid förra året. Intäkterna kommer till största delen från annonsering, och den mobila andelen av dem är hyfsat stor. Däremot går bolaget med förlust, 69 miljoner dollar första halvåret i år.

Vad bolaget anses vara värt är lite oklart, jag har sett siffror på 15 miljarder dollar. Som jämförelse pratas det om en värdering på 5 miljarder dollar på Spotify, som har mer än dubbelt så stora intäkter, men bara en bråkdel av användarna, 24 miljoner i april i år. Man kan också jämföra med Facebooks 1,2 miljarder användare.

Det som oroar mig när det gäller Twitter är tillväxten. Tjänsten har funnits i sju år men är ändå bara marginellt större än Instagram (150 miljoner aktiva), som bara funnits i tre år. Tillväxten i USA i användande har mer eller mindre stannat av, i USA adderades ynka 1 miljon användare det senaste kvartalet, medan Facebook och Instagram fortsätter växa så kraftigt.

Orsaken till den bristande tillväxten är enligt mig (och andra) att tjänsten fortfarande är alldeles för svår att förstå och ta till sig för den oinsatte. Den är väldigt oanvändarvänlig, helt enkelt.

Tjänsten har faktiskt inte heller utvecklats särskilt mycket på flera, flera år, vilket är en eon av tid i internetsammanhang. En av få nyheter är ju videoklippstjänsten Vine, som inte byggts av Twitters egna anställda, utan köptes in utifrån.

Bolaget har också vacklat mellan olika principer, i början vad den ett verktyg, en plattform, som vem som helst kunde bygga egna twitter-klienter ovanpå. Nu vill Twitter styra allt själva och vara mer som en medieplattform, för att kunna sälja egna annonsplatser i den. Det har pratats mycket också om interna bråk bland ägarna.

Samtidigt har Twitter varit duktiga på att bygga en annonsaffär kring tjänsten. Där man har satsat på det, i USA, har intäkterna vuxit kraftigt. I USA har man satsat mycket på att vara en realtidsplattform under tv-sändningar, med vad jag förstått ganska gott utfall. Det kräver gott samarbete med andra medieaktörer och stor säljorganisation. Ska man reproducera detta internationellt krävs stora insatser både sälj- och marknadsmässigt.

Men för att vara en fungerande annonsplattform behövs storlek. Idag är Twitter fortfarande lite för små. Risken är stor att någon annan aktör lyckas bygga en kommunikationstjänst som fyller en liknande funktion, men gör den så mycket mer användarvänlig att användarna faktiskt flyttar över dit. Och då spelar det ingen roll om man är bra på att sälja annonser.

Lite så var det ju som hände med Instagram, Facebook försökte först bygga en egen bildtjänst, men fick ge upp och köpa den för många unga mycket mer tilltalande tjänsten Instagram (som för övrigt börjar inför annonser nu).

Twitter är en fantastisk kommunikationsplattform som på många sätt att revolutionerat hur vi kommunicerar med varandra globalt. Och inte minst gett minoriteter och demokratikämpar en röst och plats att nå ut. På det sättet har Twitter verkligen varit en revolution.

Utmaningen för Twitter är att stärka den positionen och locka fler användare. Och för att göra detta måste tjänsten bli lättare att förstå. Produkten måste bli mycket mycket bättre. Jag saknar till exempel fortfarande möjligheten att följa nästlade samtal, eller att hitta gamla, populära tweets.

Förhoppningsvis använder de den nya dollarmiljarden till detta. Annars är risken stor att Twitter blir omsprunget av nästa sociala nätverkstrend.